ABD’de zihinsel engelli bir kişiyi ücretsiz çalıştıran restorana rekor tazminat

CNN’de yer alan haberde, siyahi John Christopher Smith’i her hafta 100 saatin üzerinde fiyatsız çalıştırma kabahatini kabul etmesi üzerine, Bobby Edwards isimli restoran yöneticisinin yaklaşık 546 bin dolar (4 milyon 543 bin 266 TL) para cezasına çarptırıldığı bildirildi.

ABD 4. Bölge Temyiz Mahkemesinin, eski restoran yöneticisi Edwards’ın, yıllarca fiyatsız çalışmaya zorlamasının yanında kelamlı ve fizikî tacize maruz bıraktığı Smith’e ödeyeceği 273 bin dolar tazminatı az bulduğu ve tazminat bedelini 2 katına çıkardığı belirtildi.

Engelli olmasından faydalandı

Mahkeme dokümanlarında, John Christopher Smith’in kelam konusu restoranda 19 yıl fiyatını alarak çalıştığı, 2009’da işletmeyi devralan Bobby Edwards’ın ise zihinsel engelli olan siyahi Amerikalıyı korkutma ve tehdit yoluyla haftada 100 saatin üzerinde ve fiyatsız çalıştırdığı kaydedildi.

Smith’i yıllarca zihinsel mahzurundan yararlanarak izole eden Edwards’ın, 2018’de görülen mahkemede hatasını itiraf ettiği ve 10 yıl mahpus cezası aldığının altı çizildi.

Mahkeme evraklarında, Edwards’ın Smith’i kemeri, yumrukları ve mutfak tavalarıyla döverek “fiziksel ve ruhsal yaraladığı” ayrıntısına da yer verildi.

Olayın, 2014’te birebir işletmedeki öteki bir çalışanın yakını tarafından Güney Carolina Toplumsal Hizmetler Departmanına bildirilmesiyle ortaya çıktığı ve o yıl Smith’in restorandan çıkarılarak müdafaa altına alındığı bilgisi paylaşıldı.